AZ zet vol in op Champions League-deelname: 'We hebben het binnen handbereik'

AZ zet vol in op Champions League-deelname: 'We hebben het binnen handbereik'

AZ staat momenteel op een tegenvallende vierde plek in de Eredivisie. De eerste drie plekken in de competitie geven recht op deelname aan de Champions League, dus zal AZ er alles aan doen om daarbij te horen. Aanvoerder Jordy Clasie vindt dat AZ deelname aan het miljardenbal als minimale eis moet beschouwen.

AZ bereidt zich in Spanje voor op de tweede seizoenshelft, in een poging de zure nasmaak van het teleurstellende einde van 2023 weg te spoelen. Het team van trainer Pascal Jansen worstelde met amateurs in de beker, werd weggespeeld door PSV in de competitie en werd uitgeschakeld in Europa. Ontevreden supporters waren er klaar mee en wuifden al met witte zakdoekjes richting Jansen.

Volgens Clasie kwamen de vrije weken rond de feestdagen dus als geroepen. De aanvoerder was woedend op zijn team na de beschamende optredens tegen Legia Warschau, PSV en HHC Hardenberg. 'We hebben het jaar niet goed afgesloten. Nu proberen we naar elkaar toe te groeien en weer een eenheid te worden,' geeft hij aan bij de NOS.

AZ zet vol in op Champions League

AZ hervat de tweede seizoenshelft met een uitwedstrijd tegen nummer drie FC Twente. Bij winst springen de Alkmaarders over de Tukkers heen op de ranglijst. 'Ik hoop daarom dat dit trainingskamp een boost geeft en we gaan beseffen dat we nog steeds hele mooie dingen kunnen laten zien. Dat we het binnen handbereik hebben,' doelt Clasie op plaatsing voor de Champions League. De laatste keer dat AZ aan dat toernooi deelnam, was in 2009. Nu Ajax een rampzalig seizoen doormaakt, ligt er voor de Alkmaarders een gouden kans om het weer eens zo ver te schoppen.

Clasie heeft er in ieder geval veel vertrouwen in en gelooft zelfs nog in de tweede plek. 'Maar dan moeten we wel stappen zetten en constanter worden. De laatste jaren zijn we vaker afgehaakt op belangrijke momenten.' Het zou daarbij helpen als topschutter Vangelis Pavlidis bij de club blijft. Met achttien doelpunten heeft de Griek de interesse gewekt van buitenlandse clubs. 'Hij is heel belangrijk voor ons,' zegt Clasie. 'Je weet in het voetbal nooit wat er gebeurt, maar ik denk dat hij gewoon blijft. AZ heeft ook ambities. Ik gun hem een mooie transfer, maar liever aan het einde van het seizoen.'

Lees meer over:
Sportnieuws AZ

Net binnen

Onvrede vanuit spelersgroep over Van 't Schip: 'Dit is het begin van het einde'

Ajax wacht zondag de altijd lastige thuiswedstrijd tegen FC Utrecht. De Amsterdammers staan vijfde en hebben door het puntenv...

'De Honda-ingenieurs lieten weten dat geen van hun coureurs op vol vermogen heeft gereden'

F1TV-analist Sam Collins heeft op basis van een analyse na de tweede vrije training voorspeld dat Max Verstappen de poleposit...

Ronald Koeman laat Wijnaldum terugkeren in voorselectie Nederlands elftal

Om 13:00u heeft Ronald Koeman de voorselectie van het Nederlands elftal bekend gemaakt voor de wedstrijden van 22 maart tegen...

Raiola voorkwam Napoli-transfer Haaland: 'Ik had vijftig miljoen voor hem over'

Mino Raiola heeft in 2020 een stokje gestoken voor een transfer van Erling Haaland naar Napoli. De Italiaanse topclub had 50...

Verstappen is duidelijk over toekomst en voelt absoluut niet de druk om acht keer wereldkampioen te worden

Max Verstappen zou naar eigen zeggen zeker overwegen om langer in de Formule 1 te blijven als de overvolle kalender uitgedund...

Lees meer